Sífilis

Una visión general de la sífilis

La sífilis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más conocidas, también conocida como enfermedad de transmisión sexual (ETS). Es causada por la bacteria Treponema pallidum y a menudo se puede reconocer por la aparición de una llaga ulcerativa abierta, conocida como chancro, en los genitales, la boca, el ano o el recto. Los antibióticos pueden tratar la sífilis, pero el curso depende de la etapa en que se encuentre la infección (primaria, secundaria, latente y terciaria). Cada etapa tiene sus signos y síntomas característicos y posibles complicaciones.

Si bien la tasa de infecciones por sífilis disminuyó drásticamente con el uso de penicilina intramuscular en la década de 1940, muchas de esas ganancias se han revertido en los últimos años. Hoy, la enfermedad afecta a más de 27,000 estadounidenses anualmente y a más de 6 millones de personas en todo el mundo.

Aunque la sola idea de la sífilis puede ser angustiante, la infección a menudo se trata fácilmente si se reconoce y detecta, y se evita fácilmente con el uso de condones y una reducción en el número de parejas sexuales.

Síntomas

Los síntomas de la sífilis se caracterizan por la etapa de la infección. Si bien algunos síntomas son inconfundibles, otros son menos distintivos y pueden ser diagnosticados erróneamente.

La sífilis primaria a menudo se manifiesta con un chancro , generalmente dentro de los 21 días de la exposición. Debido a que los chancros generalmente son indoloros e internos, los pacientes y los médicos pueden pasarlos por alto fácilmente. Sin tratamiento, un chancro sanará en tres a seis semanas.

La sífilis secundaria ocurre dentro de las cuatro a 10 semanas de una infección primaria. Uno de los síntomas característicos es una erupción generalizada en el tronco, las extremidades y (lo más revelador) las palmas y las plantas de los pies . Los síntomas de tipo gripal pueden acompañar a la erupción. Sin embargo, hay casos que pueden manifestarse de formas más inusuales.

Los síntomas tienden a resolverse sin tratamiento en tres a seis semanas.
La sífilis latente está marcada por la ausencia relativa de síntomas, que dura de años a décadas, y se basa en análisis de sangre. Para fines de diagnóstico, el estadio se describe además como latente temprano (menos de un año desde el último análisis de sangre) o late latente (más de un año desde el último análisis de sangre).
La sífilis terciaria es la etapa más grave de la infección. Se caracteriza por las principales enfermedades de la piel, los huesos, el corazón, el hígado y otros órganos. La neurosífilis , posiblemente la complicación más grave, afecta el cerebro y, por lejos, es la más difícil de tratar.

La sífilis congénita es una afección médica grave en la que una madre infectada transmite sífilis a su bebé por nacer. Además de los trastornos pulmonares, hepáticos, del bazo y cerebrales, la sífilis congénita puede provocar malformaciones físicas y faciales, retrasos en el desarrollo y discapacidad intelectual.

Causas

Treponema pallidum es una bacteria en forma de espiral que solo causa enfermedades en humanos. Su forma de sacacorchos le permite excavar en las membranas mucosas o entrar en pequeños descansos en la piel.

La sífilis se transmite casi exclusivamente a través del sexo oral , vaginal o anal , o de madre a hijo durante el embarazo. Con menos frecuencia, la sífilis se puede transmitir mediante besos si la piel rota entra en contacto con una llaga abierta. La sífilis no se puede pasar a través de los asientos del inodoro, el contacto casual o los utensilios compartidos o los artículos de cuidado personal.

Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de infección de una persona:

Sexo sin protección
Múltiples parejas sexuales
Infección por VIH
Ser un hombre que tiene sexo con hombres (HSH) , cuya población representa la mayoría de las infecciones de sífilis

Diagnóstico

La prueba de sífilis es un proceso de dos pasos en el que se usan pruebas no treponémicas (que pueden detectar el daño causado por T. pallidum ) junto con las pruebas treponémicas (que pueden detectar la bacteria en sí). Ambas son pruebas basadas en sangre. Debido a que las pruebas no treponémicas son más sensibles, generalmente se realizan primero. Si las pruebas son positivas, la prueba treponémica se usará para confirmar el diagnóstico.

Con las pruebas de sangre, la sífilis generalmente se puede detectar en una semana o dos después de la exposición. Los resultados más precisos se pueden obtener durante los primeros tres meses, mientras que la tasa de falsos positivos aumenta constantemente después de 90 días.

La sangre, los tejidos y los fluidos corporales

Prevención

Los condones siguen siendo la defensa de primera línea contra las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis. Si bien los condones no son infalibles (especialmente si no los usa correctamente), son la forma de prevención más segura que la abstinencia.

Igualmente importante es la reducción en el número de personas con las que tiene relaciones sexuales, particularmente aquellas que son anónimas. Al final, mientras más personas tengan relaciones sexuales, mayores serán sus probabilidades de infección.

Para protegerse y proteger a los demás, es posible que desee considerar obtener una prueba de ETS de su médico o clínica local. La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de EE. UU. Actualmente recomienda que se evalúe a las personas con mayor riesgo de infección. Esto incluye a HSH, usuarios de drogas inyectables o personas que tienen múltiples parejas sexuales y / o tienen relaciones sexuales sin protección.

Recomendaciones

Mientras que ciertas personas corren un mayor riesgo de sífilis que otras, no te engañes pensando que estás seguro simplemente porque no “duermes”. Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las tasas de sífilis entre las mujeres aumentaron en un 35,7 por ciento entre 2015 y 2016, y han aumentado en cada grupo de edad y población racial / étnica en los Estados Unidos.

Si tiene dudas sobre su estado, hágase un favor y hágase la prueba. Incluso si da positivo, cuanto antes sepa, más rápido podrá ser tratado, y será menos probable que infecte a otros.

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